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休闲便利环境佳:玩跨界的日本自助洗衣店,开启生活新模式!

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休闲便利环境佳:玩跨界的日本自助洗衣店,开启生活新模式!

在日文里,有一个有趣的词叫「井户端会议」,可以想像得出是什么意思吗?「井户」指的是水井,「端」有「边缘,尽头」,意思是「在井边开会」。为什么在井边开会呢?当然不是真的开会,而是在井边打水,洗衣时,闲聊讨论事情。当然,这是一个相当有时光距离的画面,但置换成今日呢?没有水井可以打水洗衣,但是有「自助洗衣店」可以上网,喝咖啡。

根据日本厚生劳动省在2013年的统计中,日本全国的自助洗衣店的设置店数有1万6千多间;日本的业务洗衣干燥机龙头TOSEI也推算,2020年的自助洗衣店的设置数将来到4万间店。纵使曾在东京街头的自助洗衣店看过「相对美国20%的利用率,日本仅有5%的标示,但在这样一户保有一台洗衣机的年头,在日本的街角依旧处处能到处看到自助洗衣店的景象,令外国人感到新奇。

曾经,家家户户都有「洗衣机」

曾经,家家户户都有「洗衣机」

在1928年,东京电器株式会社(前东芝电器)由海外输入了第一台电气式洗衣机,尔后制造出日本第一台圆筒半回转型洗衣机,以业务用为主的滚筒式洗衣机价格在当时约莫5~6万日币,一般家庭薪水自然无力购入。直到1953年,三洋电器以欧美洗衣机的机构为基础,研究改良制造出现在洗衣机的原型「喷流式洗衣机」,将圆筒状改为长方体,衣物的流转方式是依据马达同向回转的方式,来达到清洁衣服的功效。重点是,该喷流式洗衣机的价格,只需要2万多日元,几乎是原先洗衣机的半价,使得洗衣机的普及率一跃而升。

二次大战后,日本电器商倡议提高做家事的效率,祭出「生活三神器」的广告台词,将洗衣机列为「白物家电」名单,也就是生活必需电器的首选(相对为「黑物家电」即享乐家电,如电视或音响等)。虽然当时洗衣机价格低价化,但仍未必所有的家庭都有能力购入,因此开启了「贷洗濯机场」,租借洗衣机服务的商业空间,也就是现在的「自助洗衣店」。

现在,自助洗衣店越来越多!

现在,自助洗衣店越来越多!

以前想有自己的洗衣机,到现在走进自助洗衣店里,人们选择的理由是什么呢?以往会走进自助洗衣店的主要顾客群,以单身男子居多;现在则因社会结构变化,慢慢走向双职工家庭,利用自助洗衣的女性也逐渐增加,尤其能洗、脱、烘一次完成,大幅减少做家事的时间。还有,日本的生活空间较狭小,多将洗衣机放置室内,因此也偶有「晚上洗衣机运转声打扰到楼下邻居安眠」等问题。

另一个原因,也就是所谓的「共享经济」的概念,因为非频繁使用,所以也不需要直接拥有的想法,例如共享汽车、共享脚踏车、共享办公室等,节省许多非必要的维修支出。除此之外,自助洗衣店通常设置有较大型的烘洗衣机,能解决一般家庭洗衣机太小,无法清洗棉被,床单等大型衣物的困扰;以及在高湿度的梅雨季或冬天,衣服怎么晒都不干,或是想要利用高温消除尘螨,自助洗衣店里的烘衣机,可就帮上大忙了。

「自助洗衣店」顾名思义,「自己动手洗衣」,通常除了使用者外,没有特别设置店员,但现在也有反其道而行的店家,提供由专人帮忙处理衣物洗涤,叠衣物等家事代行的服务。除便利外,从安全层面来看,有专人在店里,更能减少衣物偷窃等犯罪行为或纠纷,让女性使用者放心。

日本的自助洗衣店在部分地区,还提供了租借储物空间的服务,将洗好的衣物或大型寝具棉被,直接送进仓库裡存放,对住家空间不大的人来说,在换季的时节真的好方便。

跨界,玩出洗衣新花样

跨界,玩出洗衣新花样

(结合了面包咖啡店的复合式自助洗衣店「CROSSROAD BAKERY & CAFE」)

除上述社会环境变迁的理由,增加了自助洗衣店的使用客户群,但如何增加自助洗衣店的附加价值,拉进更多使用者,就得看商家动脑执行了甚麽有趣的行销策略。试想,当你在家等待洗衣的同时,边做着什么事呢?上网、看电视、喝咖啡、滑手机、看书、工作?只要让这些事都能在自助洗衣店裡也能进行,让洗衣空间不再只有飘出洗衣的氛围,而是换上咖啡馆明亮、文青气氛与服务,那「洗衣」这件事,或许就不再是占时间的繁琐家务,而是又自由又舒服的休闲活动了。

另外,因应日本现今二手衣物交流平台盛行的风潮,交流平台与自助洗衣店甚至还合作提供「商品拍照架」与捆包资材,将洗好的衣物,直接上架、打光、拍照、包装,就能在平台上直接出品、出货,一连串的流程都能在自助洗衣店里完成,更提高了使用的便利性。而随著电子钱包的流行,部分电器商也在自洗衣机上加附电子钱包付费功能,付费后拿到的收据,则可以到附近合作的店家折扣消费,一举数得。

常言道「世界上不变的事情,就是改变」,从家家户户想要拥有自己私人的洗衣机,到现在抱着衣物走出家门,使用共享洗衣机的思维转变,在在应证了生活型态总是随著时代在微调。商业思考有时带领著时代产生变化,相反地,消费者的使用习惯,也会迫使商业提供了因应变化,甚至有更加成的服务模式。依据日本自助洗衣店业者的粗估,在未来,投资经营自助洗衣店的数量会再继续攀升,与此同时,日本的自助洗衣店会再与何种商业型态激盪出火花?期待更多玩法和创意。