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日本文化:盂兰盆节到底是不是鬼节?快来看茄子和黄瓜背后的故事

| 夏日假期
日本文化:盂兰盆节到底是不是鬼节?快来看茄子和黄瓜背后的故事

(图:西馬音内の盆踊り)

每到8月,日本的公司都会有一个夏日假期,神奇的是,这个假期在日历上看不到,但是人人都知道。这么神秘的「お盆」假期到底源于怎样的一个节日呢?

佛语之「盆」

日语中「お盆」的正式名称为“盂蘭盆会”(うらぼんえ),是通过将梵文“Ullam-bana”(古印度梵语)的发言,和汉字相组合,而形成一个词语。

相传,佛祖释迦摩尼有一个弟子叫目连,为人善良且极为孝顺。目连的母亲青提夫人家道富裕,但却为人贪婪吝啬。天天宰杀牲畜大吃大喝,不关心自己的儿子,也从不行善布施。后来青提夫人离世,目连发现自己的母亲在死后坠入六道轮回中的饿鬼道,饱受饥饿的折磨,非常可怜。于是向佛祖请教,如何才能解救自己的母亲。佛祖教他在七月十五供养施方大德众僧,超度亡人,以此功德终于成功使得母亲脱离饿鬼道,得以善终。

自此,农历七月十五,便成了超度亡魂、送别亡者、供奉先祖的特别时期。在此时,各个佛教寺院会举办“盂兰盆会”,举办法事。而各家各户,也会供上供品和送上提灯,用以迎接和供奉自家先祖亡魂。

中国人自古以来会在七月十五过“中元节”,中元节这个说法是来自于道教。其实也称为盂兰盆节。日本明治维新以前,也采用的是中国的农历七月十五,但是明治维新以后,日本就采用了西洋历法,如果直接按照西历的7月15日过节的话,往往正好赶上农忙时节。所以人们会推迟一个月,大多会选择在8月的13到16日这个阶段,来举办祭祀等仪式。

其实在日本,盂兰盆节的日期没有特别的规定日期。这也算是日本节日中很少见的情况了。

茄子和黄瓜

在日本,盂兰盆节的时期,家家户户会拿出茄子和黄瓜供起来,有意思的是,茄子和黄瓜上还会安插上竹签做的“腿”:茄子代表牛,黄瓜代表马。它们分别被称为“精灵牛”和“精灵马”。

马作为古人的主要交通工具,在这里代表着可以在盂兰盆节期间,将先祖的灵魂引领回家。而牛则可以把祭奉先祖的供品,帮忙驮在背上。除此之外,因为牛走起路来比较慢,所以也暗含着让祖先的灵魂在现世多停留一些时间的寓意。

有意思的是,依据日本的地域不同,精灵牛和精灵马还有微妙的差异。

比如,在关东地区,会在13日“迎盆日”「迎え盆」的时候,制作精灵马,然后在“送盆日”(「送り盆」,16日)将其和供品一起送入河水或大海中流走。而到了北海道和日本中部地区等地方,会在盂兰盆节的“送盆日”当天制作精灵马,然后再送入水中。

近年来,不能在河川或大海中放走精灵马的情况下,人们改为土中掩埋,或者用盐涂抹(起到除秽的清洁作用)的情况也多了起来。

迎火与送火

既然是祭祀先祖的节日,那么先祖除了需要“交通工具”(精灵马和精灵牛)之外,为了防止迷路,还需要有方向的指引。承担此项重任的就是“火”。

盂兰盆节的“火”分为“迎火”(迎え火)和“送火”(送り火)两种。一般情况下,在8月的13日傍晚时分,点火迎接祖先灵魂的归来。这便称为迎火。与此相对应,到了盂兰盆节的最后一日,16日的傍晚时分,点火恭送祖先离开(有些地区也会选择15日),这便是送火了。

在点火时,日本人一般会使用名为“焙烙”(ほうろく)的扁平容器,用来承装引燃物。有些地区在点火的同时,会诵经,或者吟唱自古流传下来的民谣。总之,火就是引路的方向,也是盂兰盆节中的重要组成。

盆之舞

这样特殊的节日里,当然也少不了大家聚在一起祭祀和跳舞。盆舞(「お盆踊り」)原本是盂兰盆节举办法事中的一个组成部分,大家用边诵经边跳舞的形式,迎接先祖的亡灵归来。在现代日本社会里,舞蹈活动大多由居住地的企业和商店街组织筹办,越来越像一场街坊邻里的舞蹈大聚会了。

被称为日本三大盆舞的是阿波舞、西马音内盆舞、郡上盆舞。其中,源自德岛的阿波舞,因为大规模的舞蹈活动在全日本都非常有名。伴随着三味弦和太鼓的声音,翩翩起舞的人群,让不明所以的外国游客都感受到热情和文化上的震撼。

其实在日本各地都有符合当地特色的盆舞。现代科技让音乐也变得更加多元,没有演奏者,也可以通过播放录制好的音乐就可以翩翩起舞。

总之,作为夏季最重要的节日,盂兰盆节在日本可谓源远流长,充分结合了日本的地域文化。如果有机会在8月中旬来到日本,可千万不要查查看附近的盂兰盆节相关活动,一起来融入这场,与过往,与先祖,与未知,与日本文化的对话之中吧!